Un dominio de Internet es una red de identificación que es asociada a un grupo de dispositivos o equipos conectados a la red Internet. El propósito principal de los nombres de dominio en Internet y del sistema de nombres de dominio (DNS), es traducir las direcciones IP de cada nodo activo en la red, a términos memorizables y fáciles de encontrar.

Esta abstracción hace posible que cualquier servicio (de red) pueda moverse de un lugar geográfico a otro en la Internet, aún cuando el cambio implique que tendrá una dirección IP diferente. Sin la ayuda del sistema de nombres de dominio, los usuarios de Internet tendrían que acceder a cada servicio web utilizando la dirección IP del modo (por ejemplo, sería necesario utilizar http://192.0.32.10 en vez de http://example.com). Además, reduciría el número de webs posibles, ya que actualmente es habitual que una misma dirección IP sea compartida por varios dominios.

URL frente a nombre de dominio
El siguiente ejemplo ilustra la diferencia entre una URL (uniform resource locator o «localizador de recurso uniforme») y un nombre de dominio:

Dominios de nivel superior
Cuando se creó el Sistema de Nombres de Dominio en los años 1980, el espacio de nombres se dividió en dos grupos.

El primero incluye los dominios territoriales, basados en los dos caracteres de identificación de cada territorio de acuerdo a las abreviaciones del ISO-3166 (ej. *.do, *.mx), denominados ccTLD (country code top level domain o «dominio de nivel superior geográfico»).

El segundo grupo incluye dominios de nivel superior genéricos (gTLD), que representan una serie de nombres y multiorganizaciones. Inicialmente, estos dominios fueron: COM, NET, ORG, EDU, GOB y MIL, a los que posteriormente se unieron otros.

Los dominios basados en ccTLD son administrados por organizaciones sin fines de lucro en cada país, delegada por la IANA y o ICANN para la administración de los dominios territoriales

El crecimiento de Internet ha implicado la creación de nuevos dominios gTLD. A mayo de 2012, existen 22 gTLD y 293 ccTLD.2 Dominios ccTLD asignados

La lista de dominios de nivel superior 

.ac, para servicios de Isla Ascensión, pero usado también para personas con título profesional o académico, o que estén acreditados por un instituto u organización comercial o instituciones académicas.
.ar, para servicios de Argentina
.at, para servicios de Austria
.asia, la región de Asia
.au, para servicios de Australia
.be, para servicios de Bélgica
.biz previsto para ser usado en negocios.
.bo, para servicios de Bolivia
.br, para servicios de Brasil
.ca, para servicios de Canadá
.cat, para páginas relacionadas con la cultura e idioma catalán.
.cc, para servicios Islas Cocos
.ch, para servicios de Suiza
.cl, para servicios de Chile
.co, para servicios de Colombia
.cn, para servicios de China
.com, son los dominios más extendidos en el mundo. Sirven para cualquier tipo de página web, temática.
.cr, para servicios de Costa Rica
.cu, para servicios de Cuba
.de, para servicios de Alemania
.dk, para servicios de Dinamarca
.do, para servicios de República Dominicana
.ec, para servicios de Ecuador
.edu, para servicios de Educación
.es, para servicios de España
.eu, para países de Unión Europea
.eus, para páginas relacionadas con la cultura e idioma euskaldun.
.fi, para servicios de Finlandia
.fm, para páginas de Micronesia, pero usado también para estaciones de radio de frecuencia modulada
.fr, para servicios de Francia
.fo, para servicios de Islas Feroe
.gal, para páginas relacionadas con la cultura y lengua (Gallego).
.gov y .gob, para gobierno y entidades públicas
.gr, para servicios de Grecia
.gt, para servicios de Guatemala
.hn, para servicios de Honduras
.hr, para servicios de Croacia
.info, para información
.int, para entidades internacionales, Organización de las Naciones Unidas
.il, para servicios de Israel
.it, para servicios de Italia
.jobs, para departamentos de empleo y recursos humanos en empresas
.jp, para servicios de Japón
.kr, para servicios de Corea del Sur
.lat, la región de Latinoamérica
.lu, para servicios de Bandera de Luxemburgo Luxemburgo
.ma, para servicios de Marruecos
.me, para servicios de Montenegro
.mil, para el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (Único país con dominio de primer nivel para el ejército)
.mobi, para empresas de telefonía móvil o servicios para móvil.
.museum, para los museos
.mx, para servicios de México
.ni, para compañías y servicios de Nicaragua
.no, para compañías y servicios de Noruega
.name, para nombres de personas
.net, para infraestructura de red
.nl, para páginas de Países Bajos
.nz, para páginas de Nueva Zelanda
.org, para organizaciones
.pa, para páginas de Panamá
.pe, para páginas de Perú
.pl, para páginas de Polonia
.pro, para profesionales con una titulación universitaria.
.pt, para servicios de Portugal
.py, para servicios de Paraguay
.ro, para servicios de Rumania
.rs, para servicios de Serbia
.ru, para servicios de Rusia
.se, para servicios de Suecia
.sv, para servicios de El Salvador
.tel, para servicios de comunicación por internet
.tk, para páginas del país Tokelau; sin embargo se usan también como dominio y servidor propio ( "Autónomas" ). Actualmente pueden obtenerse de forma gratuita (fraude).
.travel, para páginas de la industria de viajes y turismo.
.tv, para páginas del país Tuvalu, pero usado también para estaciones de televisión.
.ua, para páginas de Ucrania
.uk, para páginas de Reino Unido
.uy, para servicios de Uruguay
.va, para servicios de Ciudad del Vaticano
.ve, para servicios de Venezuela
.web es un dominio de internet de nivel superior, no oficial, que lleva propuesto desde 1995.
.ws para páginas de Samoa
.xxx, para Industria pornográfica
.za para páginas de Sudáfrica
.рф, para páginas de Rusia con nombres en cirilico

Nombres de dominio internacionalizado

Artículo principal: Nombre de dominio internacionalizado El juego de caracteres permitidos en el sistema de nombres de dominio se basa en ASCII y no permite la representación de nombres y palabras de muchos idiomas nativos en sus guiones o alfabetos. ICANN aprobó el nombre de dominio internacionalizado (IDNA), el cual asigna las cadenas Unicode utilizados en las interfaces de usuario en el conjunto de caracteres DNS válido por una codificación llamado Punycode. Por ejemplo, københavn.eu se asigna a xn - kbenhavn-54a.eu. Muchos registros han adoptado IDNA.

Organizaciones relacionadas con los dominios de Internet

 IANA IANA es la Autoridad para la Asignación de Números de Internet (del inglés: Internet Assigned Numbers Authority), responsable de la coordinación global de los dominios Raíz de DNS y de los dominios .int y .arpa, del direccionamiento IP y otros recursos del Protocolo de Internet.

ICANN y la asignación oficial La Corporación de Internet para la Asignación de nombres y números de Dominios (del Inglés: Internet Corporation for Assigned Names and Numbers) es una organización sin fines de lucro que opera a nivel de asignar espacio de direcciones numéricas de protocolo de Internet (IP), identificadores de protocolo y de las administración del sistema de servidores raíz. Aunque en un principio estos servicios los desempeñaba Internet Assigned Numbers Authority (IANA) y otras entidades bajo contrato con el gobierno de EE.UU., actualmente son responsabilidad de ICANN.

INTERNIC InterNIC es un servicio y marca registrada del Ministerio de Comercio de los Estados Unidos y licenciado a IANA para la gestión de disputas públicas relacionadas con el registro de nombres de dominios.

LACNIC LACNIC es la organización para el Registro de Direcciones de Internet para América Latina y el Caribe. Su objetivo es la construcción y articulación de esfuerzos colaborativos para el desarrollo y estabilidad de Internet en América Latina y el Caribe. Si bien no tiene relación directa con los dominios, sí es la organización regional a cargo de los recursos de Internet como direcciones IP y ASNs.

LACTLD LACTLD es una organización sin fines de lucro que busca agrupar a los administradores de los ccTLDs de América Latina y el Caribe, con el objeto de Coordinar políticas en conjunto, así como estrategias de desarrollo de los nombres de dominio a nivel regional; representar los intereses conjuntos de sus miembros ante organismos pertinentes; promover el desarrollo de los ccTLDs de la región; fomentar la cooperación y el intercambio de experiencia entre sus miembros, en todos los aspectos necesarios para el adecuado funcionamiento de los ccTLDs y establecer lazos de colaboración con las organizaciones análogas de otras regiones del mundo.

LATINOAMERICANN LatinoamerICANN es una organización para la difusión de información y diálogo en temas de Nombres de Dominio, Números IP y Gobierno o Gobernanza de Internet en América Latina y el Caribe. Su misión asimismo es la de colocar información en español, portugués y francés de acceso para todos, considerando que la información en los idiomas de la región resulta siendo un elemento para poder comprender los fenómenos propios del Internet, desde una perspectiva regional en el contexto global. ¿Cuánto espacio necesito para mi web? | Crecimiento en su cartera de clientes y ventas | Contáctenos